明德沿革

1858年,Granville Sharp在印度與Matilda Lincolne成婚後的生活並不安逸,他與新婚妻子前往香港開展新生活,兩人抵步當天正值普天同慶的聖誕節,一個象徵著分享與施予的日子。

Granville與Matilda憑著剛毅不屈的精神,渡過海難頻仍、盜賊橫行的南中國海,在飽受疾病蹂躪的香港植根。

明德足跡

他倆在港的生活及對社會的無私奉獻,特別是Matilda對孤兒寡婦的照顧,充分彰顯其對貧苦大眾的同情與關愛。

與此同時,Granville成功在商界發展事業,而Matilda則竭盡所能,幫助老弱貧病的一群。Matilda的服務與奉獻精神,不僅獲得丈夫由衷的讚美和支持,更在當時西方人和中國人社會留下了深刻的印象。

全心全意的禮物

Matilda逝世後數年,Granville亦與世長辭。他在遺囑中詳細記載了留給香港的一份寶貴遺產,就是建立一所「為病人福祉與喜樂而建的醫院」。這間醫院要為需要醫療服務的病人而設,並以Matilda命名(中文名稱為明德醫院),以紀念其辭世的妻子。

Granville的遺產受託人經過一番討論後,決定在遠眺博寮海峽、怡人山風送爽的加列山上興建明德醫院,並在1907年1月27日接收第一批病人。自此以後,明德醫院如同Matilda Lincolne一樣,展現頑強的生命力和對理想的堅持,與香港這個小島一起經歷金融危機、颱風、戰爭以至瘟疫等種種的挑戰。

守護醫院 同慶經歷百載變化

回顧歷史,在非常時期往往會出現一些非凡的人物,其中一位是當時明德醫院董事局兼香港上海匯豐銀行主席Sir Vandeleur Grayburn,他在香港淪陷時被關進赤柱集中營之前,作了一個明智的決定 — 就是成立捐贈基金,以維持明德醫院及鄰近的前戰爭紀念護養院的運作。

在往後的日子,總會出現一些願意為理想而投身明德醫院工作的人士。他們彷彿是為了實現醫院的使命,守護病人和市民大眾的身心健康。雖然Granville遺囑所訂下的條文限制或因環境的變遷而須作出修改,但儘管經歷百載的風雲變幻,遺囑的精神依然長存。